人们想先听好消息还是坏消息?

摘 要

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是这样一个问题:你想先听好消息还是坏消息?一项新的研究表明,你可能想先听坏消息。但是这项研究还发现,如果由发布消息的人来决定,那么,结果往往总是先说好消息。

 “有好消息,也有坏消息。”无论是谈起什么主题,这样的开场白都顿时让人觉得一丝寒意传遍全身。当这话来自医生或一个重要人物时,就更令人焦虑。接着这句话,后边往往是这样一个问题:你想先听好消息还是坏消息?一项新的研究表明,你可能想先听坏消息。但是这项研究还发现,如果由发布消息的人来决定,那么,结果往往总是先说好消息。

美国《科学新闻》网站11月14日报道称,来自加利福尼亚大学里弗赛德分校心理学家安杰拉·莱格和凯特·斯威尼决定解答这个由来已久的问题,并且看看发布消息的人究竟是想先说好消息还是先说坏消息。他们的研究结果11月4日发表在《人格与社会心理学公报》上,他们发现发布好坏消息的先后顺序可能改变人们对消息的感觉。
报道称,科学家们让121个大学生两两一对地进入试验室。研究人员给每对学生分工,一个是说消息的人,另一个是听消息的人。学生们事先并不认识自己的搭档。所有学生都参加了一个性格测试。作这个测试旨在评估五大人格:尽责性、外向性、随和性、情绪稳定性和开放性。几分钟过后,一个实验员进来告诉学生们他们的测试会被打分,说有好消息也有坏消息。譬如,一个学生可能领导力方面的得分真的很高,但另外的方面显示他很自私。
实际上,测试结果并没有被打分,学生们也不会真的听到好消息或是坏消息。他们只要选择想先听好消息还是先听坏消息就行。对于听消息的人来说,实验员会问他们想先听好消息还是坏消息以及这么做的理由。他们唯一的任务就是听消息。对于发布消息的人来说,实验员告诉他们,他们必须发布个性测试结果,并且问他们先说好消息还是坏消息以及这么做的理由。
实验员用另一组学生作一项新的测试,然后真的告诉学生们他们个性测试的结果,有的是先说好消息,有的是先说坏消息。他们还测试了学生,要求说消息的人考虑听消息的人的感受,看看这是否会改变他们想说好坏消息的先后顺序。
报道指出,人们真的想先听坏消息。接受测试的学生中,有高达78%的人说想先知道坏消息。这与先前的研究结果相符。之前的研究也表明人们宁愿先知道坏消息。但是无论你多么想先知道坏消息,结果往往不会让你如意:在发布消息的人中,有54%到68%的人宁愿先讲好消息。当有人提示说消息的人,譬如“站在听消息的人的角度想想”时,想先说坏消息的人的比例增加了,但效果不是很显著(尽管在统计学上看算明显)。你想先听坏消息,但他们往往宁愿先讲好消息。
不过,先得知坏消息很重要吗?莱格和斯威尼让第三组学生先知道好消息或先得知坏消息,然后评估他们在得知消息前后的担心程度。两组结果都表明担心增加了,无论是先听好消息还是先听坏消息。但是,事实证明先听到坏消息的学生结果比先听到好消息的学生焦虑要小。因此,先听坏消息或许才是可行之道。研究报告的作者认为,这种研究结果可以广泛适用于多种消息,譬如医生对病人。
报道指出,研究人员对此也不敢确定。毕竟,听到有关个性测试表明你是个自私的混蛋这样的坏消息是一回事,而听到你可能患了癌症这样的坏消息则完全是另一回事。譬如,当消息会影响你的社团或非个人的一些东西,那情况会改变吗?当有些坏消息是你可以作出努力去改变的,情况是否会不同?毕竟,你可以提高自身的领导力或改善与别人的相处。但是有些类型的坏消息是你完全无法控制的。
此外,在所有这些情况下,学生们都是被分成两两一对的。他们事先互不认识。这是否会改变你说或听消息的方式?如果消息是来自一个你认识、信任或尊敬的人,那么你想先听好坏消息的顺序是否会不同?显而易见,大家都想先得知坏消息:这种发现或许不适用于每一类消息。(编译/宋彩萍)